Dykkere finder sørøverskib ved Tonga

9. august 2012 09:59 | Af: Uffe Dahl, newsbreak.dk - mail: redaktion@newsbreak.dk
 
Dykkere finder sørøverskib ved Tonga
Billede mangler

Dykkere har formentlig fundet vraget af skibet Port-au-Prince ved Tongaøerne i Stillehavet.
Der er tale om et piratskib, der gik ned i det 19. århundrede. Legenden siger, at det er fyldt med skatte, siger de lokale myndigheder i Tonga.
Det britiske skib blev i 1806 angrebet af en lokal krigsherre. Det meste af besætningen blev massakreret.
Turistministeriet i Tonga siger, at de lokale bjærgede kanoner og jern, inden kongen beordrede Port-au-Prince sænket, selv om skatterne endnu var om bord.
Vraget er fundet ud for den lille ø Foa, og vraget minder om Port-au-Prince. Nu skal nærmere undersøgelser vise, om det også er tilfældet.
– Vi mener, at der er et betydeligt kvantum kobber, sølv og guld om bord i vraget, siger Sandra Fifita, en talskvinde fra turistministeriet.
Fifita siger, at der er kobberbeklædning på skroget. Storbritanniens Nationale Søfartsmuseum siger, at det betyder, at skibet er fra perioden 1780 til 1850, hvor der blev brugt kobber som beskyttelse mod skibsorm.
Port-au-Prince blev bygget i Frankrig, men det blev erobret af briter. I 1805 forlod det London.
Formelt var det en såkaldt privateer. Det betyder, at det private skib havde officiel britisk tilladelse til at overfalde og plyndre skibe fra Frankrig og Spanien.
Efter næsten to år til havs, hvor Port-au-Prince blandt andet angreb spanske besiddelser i Peru og plyndrede spanske skibe, sejlede det af sted for at fange hvaler i Stillehavet.
Ved Tonga blev skibet så angrebet af den lokale krigsherre.
En teenager på Port-au-Prince, William Mariner, overlevede, og han endte med at få lov at blive på Tonga.
Fire år senere rejste han tilbage til London med et skib, der kom forbi stillehavsøen.
Han fortalte sin historie til John Martin, en amatørantropolog, som skrev en bog om Tonga.
Denne bog regnes stadig for at være hovedkilden til informationer om Tonga, før øen blev kristen.
/ritzau/AFP

Del:
Del din kommentar
Forsiden lige nu