Fakta

Japansk hjernebetændelse

Japansk encephalitis (hjernebetændelse) findes kun i Asien, især i Indien, Sydøstasien og Kina. I Thailand og Vietnam er sygdommen ca. 5 gange hyppigere i de regnfulde måneder fra maj til oktober, i forhold til resten af året.

  • Symptomer – Ca. 1 ud af 100 smittede personer udvikler symptomer. Symptomer på Japansk hjernebetændelse er feber, hovedpine samt andre symptomer fra centralnervesystemet som kvalme, opkastninger, påvirket bevidsthed og evt. kramper.  Infektionen kan give en livstruende hjernebetændelse. Ca. 30 % af voksne med symptomer vil dø af sygdommen, og op til 50 % af de overlevende har varige neurologiske mén.
  • Smitteveje – Infektionen kan overføres med forskellige arter af myg, hvoraf nogle også stikker om dagen.  Virus findes normalt hos bl.a. grise og enkelte fuglearter og overføres fra disse via myg til mennesker. Myggen, der overfører virus, findes især i landområder, men kan også forekomme i storbyernes slumområder.
  • Forebyggelse – Japansk hjernebetændelse kan forebygges ved at undgå at blive stukket af myg, dvs. ved regelmæssig anvendelse af myggeafvisende midler, også i dagtiden.  Man kan også nedsætte risikoen for myggestik ved at sprøjte boligen med et insektmiddel og ved at anvende myggenet.
  • Vaccination – Anbefales ved ophold af mere end 4 ugers varighed i områder, hvor sygdommen forekommer. Vaccination anbefales også ved kortere ture såfremt rejsen indebærer øget risiko for myggestik, fx hvis man tager på trekkingture. Under epidemier anbefales også vaccination ved kortere rejser.  Vaccinen gives første gang to gange (dag nul og 28, men kortere interval kan anvendes hvis nødvendigt), og holder 1 år hvorefter man kan revaccinere (booste). Beskyttelsen holder ca. 5 år efter hvert boost.
  • Antal – WHO anslår, at mindst 680.000 personer årligt smittes med Japansk hjernebetændels

Kilde: Institut for Folkesundhedsvidenskab på Københavns Universitet