Fakta

Merkur 11. november 2019

* Merkur er den mindste og inderste i vores solsystem. Den roterer rundt om solen på knap 88 dage.

* Planeten ligner jordens måne: Der er kraterfyldte områder og plane sletter, den har ingen måner og ingen atmosfære af betydning.

* Merkurs diameter er kun to femtedele af Jordens. Da planeten tilmed er omkring 92 millioner kilometer borte, er den svær at se fra jorden.

* De seneste Merkur-passager indtraf i 2003 og 2016. Den næste kommer i 2032. Merkur-passager ses i gennemsnit 13 gange hvert århundrede.

* Planetens passage blev første gang observeret i 1631 af Pierre Gassendi. Den var forudsagt af den tyske astronom Johannes Kepler.

* Mandagens Merkur-passage indledes kl. 13.35, når planeten som en lille sort plet rører solranden. Passagen varer fem en halv time.

* Midtpunktet, hvor Merkur står længst inde på solskiven, er kl. 16.19. Da er solen ved at gå ned i Danmark.

* Det første af de to rumfartøjer, der har besøgt Merkur, var Nasas “Mariner 10”, der kortlagde omkring 45 procent af planetens overflade 1974-1975.

* Det andet var Nasa-sonden “Messenger”, som kortlagde yderligere 30 procent under sin første forbiflyvning i januar 2008.

* “Messenger” foretog to andre forbiflyvninger i oktober 2008 og september 2009.

* Herefter gik sonden i 2011 i kredsløb, kortlagde hele Merkur og foretog en lang række observationer af planeten frem til 2015.

* Senere følger den europæisk-japanske rumsonde “BepiColombo”.

Kilder: Rummet.dk, Den Store Danske, DTU Space, Wikipedia.